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Un diacre chrétien palestinien vainqueur de l'« Arab idol »

Un diacre chrétien palestinien vainqueur de l'« Arab idol » 2017-03-03
Religion / Musique
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Yaacoub Shahin, vainqueur d'Arab Idol

Le jeune Yacoub Shaheen, chrétien syriaque de Bethléem, a remporté samedi 25 février ce concours de chansons très populaire dans le monde arabe.

« J’offre cette victoire à mon pays », a déclaré Yacoub Shaheen samedi 25 février, à l’issue de la finale de la célèbre émission « Arab idol », l’une des plus regardées au Moyen-Orient. La finale, tournée au Liban, a opposé ce jeune Palestinien de 23 ans au Yéménite Ammar Mohammad et à son compatriote Amir Dandan, un Palestinien citoyen d’Israël. Cette quatrième édition de l’émission a opposé 25 candidats, originaires du Koweït, d’Egypte, d’Algérie, du Liban ou encore d’Irak.

Yacoub Shaheen est le deuxième Palestinien à être sacré « idole » de la chanson populaire arabe, trois ans après le Gazaoui Mohammed Assaf. En décrochant ce titre, le jeune Yacoub a provoqué la fierté de nombre de ses compatriotes, dont la joie a déferlé dans les rues de Cisjordanie et de Gaza ce week-end.

Entre autres performances, Yacoub Shaheen a séduit le public en interprétant au chant un poème de Imra’Al-Qais, poète arabe du VIe siècle considéré comme le père de la poésie arabe.

Bethléem en liesse

C’est sans doute à Bethléem que la ferveur de la foule a été la plus intense, car c’est de là que le jeune prodige est originaire. Située du côté palestinien du mur qui la sépare de Jérusalem et d’Israël, la ville de la Nativité abrite encore près de 50 % de chrétiens (contre 2 % en général en Israël-Palestine). Mais dans cette région historiquement peuplée de chrétiens, leur nombre est en baisse continue depuis des décennies, ces populations fuyant les rigueurs d’une vie sous occupation israélienne.

Abou Yacoub, le père du chanteur, a suivi la prestation de son fils en direct sur un grand écran installé sur la place de la Mangeoire, tout près de l’église de la Nativité. Outre l’émotion que cette victoire constituait selon lui pour les Palestiniens, il s’est réjoui que son fils fasse aussi « la joie et la fierté de syriaques en Irak, en Jordanie ou encore aux États-Unis ».

Diacre et chef scout

Car Yacoub Shaheen est un syriaque orthodoxe. Cette communauté fait partie des treize Églises chrétiennes de Terre sainte – les plus représentées numériquement en Israël-Palestine sont l’Église grecque-catholique (melkite), la grecque-orthodoxe et la catholique latine. En dehors du Moyen-Orient, la diaspora syriaque est principalement implantée en Europe (environ 500 000 personnes) et aux États-Unis.

Selon ses proches, le jeune Yacoub (Jacques) a toujours été actif au sein de la communauté syriaque locale. Il est également diacre de l’Église syriaque orthodoxe, et engagé dans la troupe scoute de Bethléem.

Fier de ses origines, le chanteur n’hésite pas à qualifier de génocide les massacres du régime des Jeunes Turcs qui, en 1915, ont coûté la vie à des centaines de milliers de chrétiens appartenant aux Églises syriaque, assyrienne et chaldéenne. Ils ont eu lieu dans le nord de l’Irak actuel, le sud-est de la Turquie et le nord-ouest de l’Iran. Moins connu que le génocide arménien, les syriaques le surnomment « Seyfo ».

Mélinée Le Priol
La Croix
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1 commentaire(s)
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Mwene Sho - 03.03.2017 10:48

Suis triplement fier de ce Jeune homme car nous partageons avec lui trois valeurs.

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