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Ouganda : des ingénieurs inventent une ''veste intelligente'' qui permet de diagnostiquer la pneumonie

Ouganda : des ingénieurs inventent une ''veste intelligente'' qui permet de diagnostiquer la pneumonie 2017-02-22
Science & env. / Afrique
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Une équipe d’ingénieurs ougandais a inventé une “veste intelligente” capable de diagnostiquer la pneumonie plus rapidement qu’un médecin et devant permettre de mieux combattre cette maladie qui fait plus de victimes infantiles qu’aucune autre au monde.

C’est grâce à Olivia Koburongo âgée de 26 ans et d’une école en ingénierie des télécommunications (et son camarade Brian Turyabagye, 24 ans, également diplômé de cette institution), qu’une équipe d’ingénieurs ougandais a pu mettre sur pied cette “veste intelligente”. Tout est parti du décès de sa grand-mère trimbalée d’hôpital en hôpital, et décédée avant même que la pneumonie ne soit diagnostiquée.

L‘équipe a mis sur pied le Mama-Ope (“mother’s hope, l’espoir de la mère), un équipement utilisé pour les jeunes enfants, et composé d’une “veste intelligente” biomédicale et d’une application pour téléphone mobile qui effectue le diagnostic : l’enfant a simplement à enfiler la veste, dont les capteurs permettront de mesurer certains paramètres, comme les bruits émis par les poumons, la température ou le rythme de la respiration.

Ces informations sont envoyées à l’application mobile qui les compare à des données connues pour estimer la gravité de la maladie, explique Brian.

Trois fois plus rapide qu’un médécin

La veste, qui n’en est encore qu‘à l‘état de prototype, peut diagnostiquer la pneumonie trois fois plus vite qu’un docteur, tout en réduisant le risque d’erreur humaine, selon une étude produite par ses inventeurs.

Traditionnellement, les médecins utilisent un stéthoscope pour écouter les bruits anormaux venant des poumons. Mais s’ils diagnostiquent le paludisme ou la tuberculose, qui peuvent aussi induire une détresse respiratoire, l’erreur peut se révéler fatale pour le patient.

Une fois que l’information obtenue est emmagasinée dans le cloud (en ligne), ça signifie qu’un médecin qui n’est même pas dans la zone rurale, qui n’est même pas sur le terrain, peut avoir accès à l’information concernant n’importe quel patient et cela aide à prendre une décision en toute connaissance de cause, explique Brian qui ajoute que le matériel devrait bientôt être introduit dans les principaux hôpitaux d’Ouganda, avant d‘équiper les centres de soins plus isolés.

Le Mama-Ope a été retenu pour le prix africain 2017 de l’Académie royale britannique d’ingénierie. L‘équipe travaille à présent à faire breveter son équipement. Une fois que ça marchera (en Ouganda), nous espérons que ce sera lancé dans d’autres pays africains et dans d’autres endroits du monde où la pneumonie tue des milliers d’enfants, indique Olivia.

La pneumonie, une maladie respiratoire, tue environ 24.000 enfants ougandais de moins de cinq ans par an, qui pour la plupart souffrent déjà de paludisme et la plupart des 900.000 décès annuels d’enfants de moins de cinq ans dus à la pneumonie ont lieu en Asie du Sud et en Afrique subsaharienne, selon le Fonds de l’ONU pour l’enfance (UNICEF). C’est plus que les principales autres causes de décès infantiles, comme la diarrhée, le paludisme, la méningite ou le Sida.

Armelle Nga
AFP / Africa News / MCN
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